圆一个方程式车手梦,前进英国银石赛车体验中心 (上)

2020-06-26  阅读 361 次 作者:

圆一个方程式车手梦,前进英国银石赛车体验中心 (上)

儘管天还没亮,身在异乡的我、却兴奋莫名地起了一个大早,因为笔者飞过半个地球、大老远由台湾来到英国的目的,就是在今天早上出发前往一级方程式赛车 (Formula 1、简称F1) 的发源地:英国银石赛车场 ( Silverstone Circuit) ,参与Formula Silverstone单座位方程式赛车驾训课程,替自己实现成为方程式赛车手的梦想……

为何独锺「银石」?因为这里是赛车发源地

位于英国中部Northamptonshire近郊的英国银石赛车场 (Silverstone Circuit),落成启用于1943年,前身其实是二次世界大战时英国皇家空军的轰炸机军用机场、幅员开阔,也是英国赛车工业的起源,不但早在1948年便举办了第一场英国Grand Prix的赛事,更是1950年、日后全世界第一场F1锦标赛的开幕战所在地,所以银石车场不但是英国赛车重镇,更早已被视为是F1及赛车的发源地,同时英国F3系列赛更被评为水準最高的F3系列赛。所以儘管欧洲许多当地的赛车学校,都有提供类似的单座位赛车体验驾训课程,甚至连退役F1赛车都有机会试驾得到,但笔者却依旧独锺前往银石赛车场,因为这里才是赛车的故乡。

全长5.901km、并可分段搭配成多种赛道设计的银石赛车场,总共有18个角度不一、大小不同的弯道,以及很长的直线加速路段及高速弯道,不仅考验着车辆的性能,更测试着车手的技巧与胆识的极限。

不过,考量大部份来此接受Formula Silverstone单座位方程式赛车驾训课程的学员、多半没有接触单座位方程式赛车的经验,加上主跑道相当长,所以负责举办与规划场内各项驾训体验的银石赛车场体验中心 (Silverstone Circuit Experience Center),特别将体验课程安排在主跑道缓冲区内特别规划出来、总长约1.279km (0.795mile) 的Formula Silverstone跑道。

而且在正式体验前,不但得先完成繁複的报到手续、确认要不要额外支付10英镑、约新台币500元 (以当时英镑比新台币汇率约1:49来计算) 的保险费 (因为车辆万一在跑道上发生碰撞,赔偿金额可是从惊人的1,500英镑起跳呢!)、驾驶执照是否有效 (可使用台湾的国际驾照)、成年与否及身体状况等,并需先在体验中心旁的二层楼建筑物内、接受半个小时的简单课程,才能準备下场,实际感受单座位方程式赛车的震撼。

截然不同的设计,不一样的入、出弯点判断

完成繁複的报到手续后,清晨8点一到、参加这次体验课程的学员们便被带往工作人员安排带往体验中心旁的二层楼建筑物内,进行约30分钟的课程,内容则是包括跑道介绍与规定,旗号说明、Formula Silverstone单座位方程式赛车的性能及规格介绍,以及方程式赛车和一般车辆不同的过弯技巧。

课程的开始,是由我们待会将驾驶Formula Silverstone方程式赛车挑战、平面图乍看之下并没有甚幺难度的Formula Silverstone跑道讲解入门,在这条只有6个弯道的跑道上,由于上下起伏、加上驾驶方程式赛车基本上就像是坐在地板上开车一样、视野很短,所以要想跑出好成绩,不仅得先记熟赛道每个弯角的方向,还得先在脑海中想好可能的入弯点、弯顶点及出弯点,甚至最好能先设定好煞车点的位置,才不会在上场后手忙脚乱、无法顺畅地操驾。

因为就笔者过去在陌生赛道上试驾新车的经验来看,虽然一开始下场多半会有前导车在前面示範,但要熟悉一条赛道,最快也最安全的方法,其实还是先想办法在脑中将它背熟,上场后再去观察前导车的路线,才会收事半功倍之效。

课程的中段,则是Formula Silverstone单座位方程式赛车的基本规格介绍与操作讲解,在方程式赛车的领域中,位居金字塔顶端的车款当然是速度最高、全球观众也最多的一级方程式赛车 (F1),第二级与第三级的、则分别是国内车迷较不熟悉的二级方程式赛车 (F2) /GP2与三级方程式赛车 (F3),接下来才是Formula BMW、Formula Renault,以及笔者这次试驾的Formula Silverstone等入门级单座位方程式赛车。这类入门级别的初阶方程式赛车,在赛车运动风行的欧美地区其实相当普及,多半是用来培育刚从Go-Kart比赛进阶至方程式世界、有天分的年轻车手。

所谓的方程式赛车,来自英文单字:「formula」,指的是由赛事主办单位制定一套规範,且所有参加车队得遵循这套规範打造赛车的比赛,多为开放式单体式车身、单座位设计、4轮与悬吊系统外露的赛车,採中置引擎后轮驱动的MR设定,并大多会在车体前/后安装大型可调式空力套件,以取得最佳性能表现。与以一般市售用车为基础改造而来的GT赛车不同,单纯是以竞赛为前提,并没有考虑街道的实用性。

广  告

至于本次笔者英国银石赛车场所试驾的Formula Silverstone单座位方程式赛车,虽然搭载的只是一具由Ford所製造的1,600c.c.Duratec引擎、可输出140匹马力,但在搭配不到500kg的车重,以及没有倒车档的H型排列4速手排变速箱后,不仅由静止加速到60mile/h (约96km/h) 只需4.3秒,几乎已是超级跑车等级的水準,极速也可达135mph (约217km/h),相当惊人。而且为了达成轻量化的要求,这类单座位方程式赛车的方向盘、煞车与离合器的操作,完全没有任何液压辅助装置,所以反应非常直接、需要驾驶人全神贯注。

也因此,教练在介绍完Formula Silverstone单座位方程式赛车的驾驶方式和旗号说明后,除了不断地叮咛学员在进行每一个动作时,都要尽可能的Smooth (顺畅) 外,还特别多次提醒我们这类方程式赛车的入、出弯点判断是与一般车辆不同的,而且不太允许驾驶人犯错。

仪表虽相当清楚,但当你在跑道上时,根本不会有时间去注意上面的数字 (转速錶红色区域为建议换档转速域)。

也就是说、当我们在驾驶一般车辆时,由于视野较好、档位控制容易,所以很多时候就算你入弯前的準备动作时间迟了点,也还可以用更改路线的方式来弥补先前的错误;但在方程式赛车上,由于视野极差、根本看不到下一个弯道在哪,而且变速箱非常「生涩」、档位切换并不轻鬆,加上煞车踏板非常重,所以在入弯前、一定得提早确实完成所有动作,把速度控制好,弯中并需要用非常柔顺的方式去控制油门深浅,千万不能粗暴相对,否则通常就只有一个下场:那就是滑出跑道。

结束完全程约30分钟的简短课程讲解与问答时间后,紧接着、学员们一行便被带往位于一楼Pit区右侧的休息室内,挑选能够让脸颊紧贴护垫、尺码完全合适的卫生头套及全罩式安全帽,并準备开始这场全程近40分钟、分成2段的方程式驾训体验;不过在正式上场前,恐怕还得先解决如何才能坐进去的问题……

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